Participação do OAGLL na ocultação estelar pelo TNO Varuna em 19 de fevereiro de 2010

Matt Lockhart pesquisador do MIT ajustando o sistema para realizar a observação
No dia 19 de fevereiro de 2010, o asteróide Transnetuniano Varuna ocultou a estrela UCAC 41014042, uma diminuta estrela na constelação do Gêmeos. Em janeiro de 2010 a equipe do OAGLL recebeu uma indicação do pesquisador Breno Longhini da Rede de Astronomia Observacional, para apoiar uma missão do Massachssets Institute of Technology que viria ao Brasil para registrar o evento. Um dia antes da ocultação, recebemos o pesquisador Matt Lockhart do MIT e o acompanhamos em sua estadia em Maceió. Para o registro da ocultação o OAGLL foi equipado com o telescópio Meade 12 ACF, cedido pela Usina Ciência da Universidade Federal de Alagoas, cãmera de alta sensibilidade e computadores do MIT. Na noite do dia 19, as condições atmosféricas estavam adversas, o céu apresentava muitas nuvens o que indicava poucas chances de conseguirmos registrar fenômeno. Contudo, poucos minutos antes do momento previsto para a ocultação as nuvens, na região da constelação de Gêmeos se dissiparam e permitiram o registro. Para Maceió, a simulação indicava que o asteróide não iria ocultar a estrela, mas estaria no limite para determinação das reais dimensões do objeto, o que se confirmou de fato. Portanto, o registro foi muito importante para o nosso conhecimento deste corpo celeste tão distante. Esta foi a primeira participação do OAGLL em uma atividade de pesquisa, apoiando instituições renomadas como o MIT e Observatório Nacional.

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